Cuando “Ringo” estuvo cerca de Alí

Por Elías Almada

Escritor
Email: almada-22@hotmail.com

        

El año 1970 fue un tanto raro para el deporte argentino, la selección de futbol estuvo ausente del Mundial Mexico´70, fue eliminada por Perú el año anterior,  tristeza futbolera en contraposición a la alegría boxística; Nicolino Loche reinaba en el Mundo entre los  welters  y Carlos Monzón llegaba  Campeón del Mundo también, paliza mediante a Nino Benvenuti , pero también otros como Abel Cachazù, o Ramón La Cruz eran capases de llenar por si solos el Luna Park y Entre Ríos tenía entre esos colosos a su representante, el oriundo del Paraje Tatutì, departamento  Federación, Esteban “Tiriti” Osuna, si bien su momento de mayor gloria había sido  cuatro años antes cuando puso en aprietos nada menos a  José “Mantequilla” Nápoles, seguía una carrera brillante como campeón Argentino y Sudamericano entre los Welters , y de yapa para fin de año, un 7 de diciembre, “Ringo” Bonavena enfrentaba a Muhammad Ali .

        Oscar Natalio Bonavena, era  de Parque Patricios en Buenos Aires, lo apodaban “Ringo” salvo su madre que siempre lo llamó “Tití”, era un tipo alegre, bonachón y también por cierto “fanfarrón”, la pelea estuvo en principios a punto de realizarse en 1967, pero Alì se negó a incorporarse al ejército estadounidense que iría a pelear a Vietnam  y fue a  parar a la cárcel, así que ni bien obtuvo permiso para volver a boxear   se reanudaron las gestiones, Bonavena venía ya de dos derrotas por puntos con el entonces campeón de los pesados, Joe Frazier, otra con el ex monarca Jimmy Ellis y victorias ante los retadores mundialistas George Chuvalo, Zora Folley, Tom McNeeley y Karl Mildenberger y Alì realizo un pelea previa en octubre de ese año.

          El combate estuvo precedido de una serie de cruces verbales entre ambos, Alì acostumbraba a hacerlo como una forma de intimidara a sus oponentes y   esta vez Bonavena no le fue a la zaga, antes de viajar se presentó a la embajada de E.E.U.U., notificación al periodismo mediante, para preguntar  de cuanto sería su condena si mataba un negro arriba del ring, precisamente  toda sus alusiones  a Ali estuvieron cargadas de un tono racista, Ali le prometió noquearlo en el round 9 y “Ringo” le respondido que él lo aria polvo en el 7, con algunas alusiones al significado de ese número en el acervo popular argentino.

         Por cierto la pelea no fue nada fácil para el Americano, “la vaca cansada” como él se dirigía a Bonavena realizo un gran combate y le pegó más de lo esperado y en el round 9  el pronóstico casi se da vuelta, pues fue el argentino el que estuvo a punto de sacarlo, sin embargo Ali se recuperó y termino ganando en el ultimo, round 15, por nocaut.

        Luego de finaliza el combate Alì saludo  y reconoció a Bonavena “pensé que eras solo bueno debajo del ring”, fueron sus palabras.

Oscar Natalio Bonavena, “Ringo”, porteño, bonachón, fanfarrón y guapo.


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